Deconstructing Gender: A workshop review

Deconstructing Gender: Ein Rückblick auf den Workshop

In the first half of 2022, the Deconstructing Gender Workshop was held by the Queer Theater Collective. Over six days, the offer had been extended to people identifying with the LSBPATINQ+ (German LGBTQ+ abbreviation) spectrum.
The different workshop units all covered different steps to visualize gender in an artistic way. Participants gained an insight on different theater techniques, through improvisation, role preparation and performance.
On top of that, the people taking part in this workshop were able to try out improvised theater scenes within a safe space and small groups. The result being artistic, creative and visible.
Look at what they created within the six days this workshop was being held on our site: Deconstructing Gender – Workshop Impressionen
In addition to these visuals, let us answer the underlying question in this post: What happened during the workshop to pave the way for these results?

The review of the Deconstructing Gender workshop

A strong topic lead the participants through different types of content, based on the fact that we all in fact are confronted with a binary construct of stereotypical gender roles each and every day within our society.
A lot of people do view certain things as “typically female/girly”, or “typically manly/boyish”. But what is the meaning of these categorizations in an artistic sense, when depicting gender in theater?
Even outside of a scene, this is a hard question to answer. But don’t worry: Every participant had the option to think themselves into these topics slowly and at their own pace during the workshop.
Every day consisted of individual exercises, where different theater techniques could be tested and tried, new inputs could be discussed and the idea of binary stereotypes could be slowly deconstructed. And whenever wanted or needed, those stereotypes could even be defined in a completely new way.
From the real “here and now” up to gender or societal roles within different fantasy species, the thought behind a stereotype of any kind was critically questioned by all participants. 


The first day in theater play!

Much like the start to the first big theater project of the queer theater collective, there also had been a day to offer those with an interest in participating an insight on the idea and content of the Deconstructing Gender workshop.
The first day paved the way for queer people to get into the studio. After a first introduction including giving preferred pronouns, the attendees had the option to get to know each other and the theme of the following days a little better.
Through different small theater and play impulses, the members of the first day’s group were able to take small steps into a way to deconstruct gender. They’ve been handed different methods to try themselves in acting and find out what they might take further interest in, as well as if attending this workshop would be the right choice.
By peeking into the coming setup for the following days, participants were able to try to overcome possible anxieties holding them back, or take interest into the topic, as well as find the motivation to take part in the rest of the workshop.

Take a look at our post “Review: Open Call Rehearsal” as well, to see how that similar start into the current theater project in 2022, first visible in february 2023, looked!


Deconstructing Gender: A critical view on social gender standards

The workshop tackled another theme every day of its six days to come, while always breaking down the main topic into smaller parts, to make it easier to work with.
How do we perceive gender? Which emotions are connected to it? Which trail of thoughts is intertwined with gender stereotypes and which isn’t?
During the deconstruction of this topic part by part, gender wasnt only dismantled, but reconstructed anew. How do we understand gender and what makes it visible?
Through this, participants were invited to work with themselves and the world around them in new ways.
During different exercises, the group was able to feel into binary stereotypes (female/male), and even combine them, if possible. While working on this, not only different behaviors were deconstructed, but also unique emotions prompted by societal standards attached to them.
How do stereotypical gender roles move? What do we expect them to be?
Which power dynamics are attached to this social construct?

Additionally, a continuous stream of information had been available to the queer people participating in this workshop. Regular rounds of discussion enabled them to work through their new experiences and come to individual conclusions. 


A new perspective through the eyes of a stranger

Later on, a new perspective on societal gender constructs was handed over to the attendees: The point of view of another species!
Together the group dismantled a completely different set of views on genders. On two of six days in this workshop, an experiment with three fantasy species has been created and set in motion. The idea of feminine presenting Nymphs, androgynous Elves and often rather “manly” seeming Orcs was handed over to the participants, to deconstruct and reconstruct their ways. In a different world, with different beliefs and standards, the construct of a gender existed in different depths. During this experiment, attendees prepared new characters playing each a part of those otherworldly societies, by utilizing character build mechanics often used in Pen & Paper roleplaying games. 

The made up people created during this experiment were later used in an improvised play within the group. During a tavern-setting, the three made up societies were able to meet each other and depending on their compatibility either clash, or look into a different way to view their lives by meeting eye to eye. These strange experiences then lead to new thoughts on how to deconstruct the gender roles we’re living with in our own social environment.

These new findings also shaped a second day working with fantasy species. While using digital media to create more in-depth ideas, and utilizing the knowledge gained from making up a different perspective, the participants finalized their individual characters for the grand finale showing their personal experience when working with the main topic: “Deconstructing Gender”. 


Individual answers through body Performance

By now, a lot of people start looking and recognizing the alternative to a binary social construct, and the gender stereotypes tied to it. Nonetheless, the topic still can’t be missed in Arts and Culture.
During the Deconstructing Gender workshop, standards had been continuously and critically questioned. Participants shared their own thoughts with the group during discussion and play. Following the recreational activities, unique scenes were produced to showcase their individual characters later on. Those representations were then recorded in writing, photo- and videography.
These artistic visualizations of gender expressions in our day to day life, or from otherworldly fantasy stories, were developed to showcase a view on the gender construct being completely different if not almost estranged from our societal standard.

Take a look at those representations on our site: Deconstructing Gender – Workshop Impressionen
The results were captured photographically and audiovisually by Dana Barrenberg.

This workshop has been enabled by the NRW KULTURsekretariat Wuppertal, as well as the Ministry for Culture and Science of North Rhine-Westphalia.


Get in contact!

All requests and interest in practice dates and/or productions of the Queer Theater Collective are welcome! Feel free to send any inquiries through our contact form
We look forward to hearing from you!





Due to the recommendation of the German Association for the Blind and Visually Impaired, we decided to use neutral speech and whenever gendered speech is necessary, use a star to indicate inclusive gendering.

More information about the recommendation of the “DBSV” can be found here (German).

© Queeres Theater Kollektiv, 2022 | All rights reserved, especially on texts, unless stated otherwise.

Image by Dana Barrenberg


In der ersten Jahreshälfte 2022 fand der Deconstructing Gender Workshop des Queeren Theater Kollektivs über sechs Tage hinweg statt. Das Angebot richtete sich an Personen, die sich dem LSBPATINQ+ Spektrum zugehörig fühlen.

Die unterschiedlichen Einheiten befassten sich alle mit dem Einblick in die künstlerische Darstellung eines sozial konstruierten Geschlechts. Es gab Einblicke in verschiedene Theatertechniken im Bereich Improvisationstheater, Rollenarbeit und Performance.

Schau dir hierzu unbedingt auch die Seite mit den Impressionen aus diesem sechs-tägigen Erlebnis an: Deconstructing Gender – Workshop Impressionen 

Passend dazu gibt es jetzt hier eine Zusammenfassung der einzelnen Tage und die Antwort auf die Frage: Was führte zu diesen fantastischen Ergebnissen?

© Dana Barrenberg

Der Rückblick zum “Deconstructing Gender”-Workshop

Ein starkes Thema bestimmte die Inhalte, mit denen sich die Teilnehmenden befassen konnten. Denn wir alle werden tagtäglich mit dem in unserem Umfeld oftmals üblichen binären Konstrukt stereotyper Geschlechterrollen konfrontiert. 

Jeder Tag bestand aus einzelnen Übungen, dem Ausprobieren verschiedener Theatertechniken und der gemeinschaftlichen Diskussion, um das Erlebte mit der Gruppe zu teilen.

Von dem realen “Hier und Jetzt” bis hin zu verschiedenen fantastischen Rollenvorbildern, wurde der Grundgedanke hinter dem Stereotypen mehr als nur aus einer Richtung durch die Teilnehmenden aktiv in Frage gestellt. 


Der erste Tag: Reinschnuppern in die Thematik

Wie auch zum aktuellen großen ersten Theaterprojekt des Queeren Theater Kollektivs, gab es auch zu diesem Workshop einen Tag, an dem Interessierte einen Blick auf das werfen konnten, was auf sie zukommt.

Der erste Tag war dazu da, queeren Personen den Weg in den Workshop zu ebnen. Interessierte hatten die Möglichkeit, sich und das Thema in Ruhe kennenzulernen. Durch unterschiedliche künstlerische Impulse konnten sich die Teilnehmenden an das Thema herantasten. 

Im “Rückblick auf die offenen Proben” kannst du dir ansehen, wie ein solcher Einblick für das aktuelle Theaterprojekt in 2022 mit Premiere im Februar 2023 ausgesehen hat!


Deconstructing Gender: Ein kritischer Blick auf die soziale Geschlechternorm

Der Workshop befasste sich an jedem der sechs Tage mit anderen Thematiken, die jedoch immer wieder dem Hauptthema zugeordnet werden konnten. 

Wie nehmen wir Gender wahr? Was für Gefühle stecken dahinter? Welche Denkmuster sind mit Stereotypen verbunden und welche nicht?

Um die reale Welt auf unterschiedliche Gender Expressions zu untersuchen, konnten die Teilnehmenden durch eine Beobachtung im öffentlichen Raum eigene Erkenntnisse sammeln und diese in den künstlerischen Prozess mit einfließen lassen.

Im Rahmen der Dekonstruktion kam es auch zu einer neuen Konstruktion des Themas. Wie verstehen wir Gender und wie äußert es sich? Dabei wurden die Teilnehmenden auf verschiedenste Weisen eingeladen, sich nicht nur mit der Welt um sie herum, sondern auch mit sich selbst neu auseinanderzusetzen. 

Durch verschiedene Übungen fühlten sich die Teilnehmenden in die stereotype Weiblichkeit und die stereotype Männlichkeit hinein, bis hin zu einer nicht immer einfachen Kombination beider Stereotypen. Dekonstruiert wurden nicht nur Verhaltensweisen, die diesen sozialen Standards zugewiesen wurden, sondern auch damit zusammenhängende Empfindungen.

Wie bewegen sich die stereotypen Geschlechterrollen? Und was wird von ihnen erwartet?

Welche Machtverhältnisse verstecken sich hinter diesem sozialen Konstrukt?

Dazu wurden immer wieder Materialien zur Recherche zur Verfügung gestellt. Bei regelmäßigen Diskussionsrunden gab es die Möglichkeit, das Erlebte zu verarbeiten und daraus neue Schlüsse zu ziehen. 


© Dana Barrenberg

Die Sicht durch fremde Augen

Ein weiterer Weg zur Betrachtung sozialer Geschlechterkonstruktionen wurde den Teilnehmenden von außen gegeben: Aus dem Blickwinkel ganz anderer fantastischer Welten.

In gemeinsamer Arbeit wurden an einem Tag des Workshops vollkommen fremde Sichtweisen aufgezeigt und gesondert hinterfragt. Teil des Experiments waren drei Fantasie-Figuren, die die Gruppe mit ganz neuen sozialen Konstrukten und Denkweisen konfrontieren. Gemeinsam wurden so Darstellungen feminin gelesener Nymphen, androgyn wahrgenommener Elfen und maskulin präsentierter Orks erforscht. Anschließend war es den Teilnehmenden möglich, in einer an Pen & Paper Rollenspiele angelehnten Form eigene Persönlichkeiten zur Verwendung im Theater zu erstellen.

Die durch die gemeinsame Arbeit gewonnene Tiefe der erstellten Charaktere wurde anschließend in einem improvisierten Schauspiel ausprobiert. Im Rahmen eines Tavernen-Settings trafen vollkommen fremde Wesenheiten aufeinander. Unterschiedliche Weltanschauungen führten in der Auseinandersetzung im Theaterspiel zu wieder neuen Erkenntnissen über die für uns üblichen Stereotypen. 

Diese neuen Erkenntnisse flossen an einem zweiten Tag nochmals in den Verlauf des Workshops. Mithilfe auch digitaler Medien ging es an die Vorbereitung auf den krönenden Abschluss der einzelnen Erlebnisse im Zusammenhang mit der Thematik: “Deconstructing Gender”. 


Individuelle Antworten durch Körperarbeit

Viele Menschen der modernen Welt lenken inzwischen Ihren Blick auf das, was außerhalb des binären sozialen Konstrukts um Gender-Stereotypen liegt. Trotzdem ist das Thema weiterhin aktuell und auch aus Kunst und Kultur nicht mehr wegzudenken.

Während des Deconstructing Gender Workshops wurden viele Geschlechternormen kritisch infrage gestellt. Eigene Gedanken der Teilnehmenden wurden im Zusammenspiel mit der Gruppe geteilt, teilweise schauspielerisch gezeigt und weiterverfolgt. Abschließend wurden in den letzten Tagen unterschiedliche Szenen und Charaktere entwickelt, die die Erfahrungen der Teilnehmenden ganz individuell widerspiegeln. Diese Darstellungen wurden in Bild, Wort und Schrift, teilweise sogar Foto- und Videografisch festgehalten. 

Entstanden ist eine künstlerische Visualisierung verschiedener Gender Expressions, welche die Teilnehmenden individuell aus der Beschäftigung mit stereotypen Geschlechterrollen und der Dekonstruktion dieser entwickelt haben.

Zu sehen sind ein paar Ergebnisse auch hier: Deconstructing Gender – Workshop Impressionen
Die Ergebnisse wurden fotografisch und audiovisuell durch Dana Barrenberg eingefangen. 

Gefördert wurde dieser Workshop durch das NRW KULTURsekretariat Wuppertal, sowie das Ministerium für Kultur und Wissenschaft des Landes Nordrhein-Westfalen.


Treten wir in Kontakt!

Alle Anfragen und Interessen an Probenterminen und/oder Produktionen des Queeren Theater Kollektivs sind willkommen! Wir freuen uns über eine Kontaktaufnahme über unser Kontaktformular!

Weitere Beiträge

Gemäß der Empfehlung des Deutscher Blinden- und Sehbehindertenverband e.V. entscheiden wir uns neben der Verwendung inklusiver neutraler Begriffe in vereinzelten Fällen für die alternative Anwendung eines Sternchens, um Begriffe allgemein zu gendern. 

Mehr Informationen über die Empfehlung des DBSV findet ihr hier. [link:]

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